Johnny Otis: Ο Ελληνικής καταγωγής "Νονός του Rhythm & Blues"

Johnny Otis: Ο Ελληνικής καταγωγής "Νονός του Rhythm & Blues"


Johnny Otis - o "Νονός του Rhythm & Blues"


Ιωάννης Βελιώτης 

(28 Δεκεμβρίου 1921 - 17 Ιανουαρίου 2012)




Johnny Otis
Πολυτάλαντος καλλιτέχνης, ελληνικής καταγωγής και εμβληματική μορφή της R&B και του rock and roll τα οποία υπηρέτησε από διάφορες θέσεις. Υπήρξε τραγουδιστής, συνθέτης, δισκογραφικός παραγωγός, ραδιοφωνικός παραγωγός, δημοσιογράφος, κυνηγός ταλέντων, dj, συγγραφέας, υπουργός, διευθυντής θεάτρου και τηλεπαρουσιαστής ("The Johnny Otis Show").

Του αποδόθηκαν οι χαρακτηρισμοί: "Νονός του  Rhythm & Blues" και "Βασιλιάς του Rock and Rol"

Ο Ιωάννης Βελιώτης (Johnny Otis)  γεννήθηκε στις 28 Δεκεμβρίου 1921 στην πόλη Βαγιέχο της Καλιφόρνιας. Ο πατέρας του Αλέξανδρος Βελιώτης διατηρούσε μανάβικο σε γειτονιά αφροαμερικανών στο γειτονικό Μπέρκλεϊ, και η μητέρα του, Ειρήνη Κισκάκη, ήταν ζωγράφος.

Είχε μια μικρότερη αδελφή, την Δωροθέα (Dorothy) και έναν μικρότερο αδελφό τον Νικόλαο Βελιώτη, ο οποίος έγινε Αμερικανός Πρέσβης στην Ιορδανία (1978–1981) και την Αίγυπτο (1984–1986).

Παρόλο που τηρούσαν τα ελληνικά έθιμα ο Otis συνδέθηκε με την κοινότητα των αφροαμερικανών καθώς μεγάλωσε σε μια γειτονιά που ζούσαν οικογένειες μαύρων. Υιοθέτησε τις  συνήθειες τους και όπως είχε αναφέρει αν αναγκαζόταν να επιλέξει χρώμα δέρματος θα επέλεγε να είναι "μαύρος".

Johnny Otis
Στην εφηβεία του ξεκίνησε να παίζει ντραμς αγοράζοντας ένα σετ με δόσεις πλαστογραφώντας την υπογραφή του πατέρα του.

Στα 12 του χρόνια έπαιζε κιθάρα, ντραμς, πιάνο και βιμπράφωνο ενώ σύντομα παράτησε το σχολείο για να ενταχθεί μαζί με τον πιανίστα φίλο του "Count" Otis Matthews, στο συγκρότημα West Oakland Houserockers παίζοντας σε διάφορα τοπικά κλαμπάκια. Το 1399 έπαιζαν ήδη σε πολλά μαγαζιά και έγιναν πολύ δημοφιλείς.

Στις αρχές της δεκαετίας του '40 έπαιζε σε διάφορες swing ορχήστρες συμπεριλαμβανομένων των Serenaders του Lloyd Hunter και των Rockets του Harlan Leonard και το 1945 δημιούργησε την δική του μπάντα ηχογραφώντας το τραγούδι "Harlem Nocturne" το οποίο έγινε τεράστια επιτυχία

Στο συγκρότημα μεταξύ άλλων συμμετείχαν οι Wynonie Harris, Charles Brown, Illinois Jacquet κ.α.

Σε ηλικία 20 χρόνων παρά τις αντιρρήσεις της μητέρας του παντρεύτηκε την έγχρωμη Phyllis Walker με καταγωγή απο τις Φιλιππίνες που γνώριζε απο παιδί, με την οποία απέκτησε τέσσερα παιδιά, τους John "Shuggie" Otis και Nicholas Otis (οι οποίοι έγιναν μουσικοί με τον πρώτο να ξεκινάει την μουσική του καριέρα σε ηλικία 7 ετών ως Shuggie Otis και να θεωρείται  παιδί "θαύμα") και τις Janice και  Laura Otis.

Johnny Otis
Ακολούθησαν πολλές ακόμα επιτυχίες, όπως τα "Double Crossing Blues", "Mistrustin' Blues Cupid's Boogie" και "Sunset to Dawn", τα οποία σκαρφάλωσαν στο Νο1 του Billboard R&B chart, ενώ το 1950 επιλέχθηκε από το Billboard ως ο R&B καλλιτέχνης της χρονιάς.

Το 1951 κυκλοφόρησε το "Mambo Boogie", το πρώτο mambo R&B που γράφτηκε ποτέ. Το 1958 με το "Willie and the Hand Jive" πούλησε πάνω από 1,5 εκατομμύριο αντίτυπα, ενώ το τραγούδι του "Every Beat of My Heart" έκανε επιτυχία η Gladys Knight το 1961.

Ηχογράφησε δίσκους που έγιναν μεγάλες επιτυχίες και ανακάλυψε σημαντικούς καλλιτέχνες όπως η δεκατριάχρονη τότε Etta James, η Willie Mae "Big Mama" Thornton, ο σαξοφωνίστας Big Jay McNeely , η Little Esther Phillips, ο Johnny Ace, ο Jackie Wilson, ο Little Willie John, ο Hank Ballard κ.α.

Βρισκόταν στο χώρο της μουσικής για περισσότερο απο 60 χρόνια και έδωσε συναυλίες μπροστά σε χιλιάδες ανθρώπους, ενώ επι οκτώ χρόνια παρουσίασε την δική του τηλεοπτική εκπομπή "The Johnny Otis Show".

Παράλληλα ήταν ραδιοφωνικός και δισκογραφικός παραγωγός και έγραψε βιβλία για τη μουσική.

Johnny Otis
Τη δεκαετία του ‘60 αναμίχθηκε στην πολιτική με τη σημαία του Δημοκρατικού Κόμματος.

 Υποστήριξε θερμός υποστηρικτής του κινήματος για την αναγνώριση των πολιτικών δικαιωμάτων των μαύρων και διεκδίκησε μία θέση στη Βουλή της Καλιφόρνιας. Έγινε Υπουργός και  ίδρυσε τη δική του εκκλησία, προτεσταντικού δόγματος, ενώ διακρίθηκε και ως ιεροκήρυκας.

Στις αρχές της δεκαετίας του '90 μετακόμισε με την οικογένειά του στη  Σεβαστούπολη, στη Νότια Καλιφόρνια, και έγινε βιολογικός καλλιεργητής, μια παράκαμψη της σταδιοδρομίας που όπως ανέφερε την προκάλεσε η ανησυχία του για το περιβάλλον.

Για αρκετά χρόνια έφτιαχνε και πουλούσε χυμό μήλου με τη δική του μάρκα, σε ένα κατάστημα που άνοιξε με τον γιο του Nick. Το κατάστημα μεγάλωσε και μετατράπηκε γρήγορα σε nightclub στο οποίο ο Otis έπαιζε με την μπάντα του.

Στα τέλη της δεκαετίας του '90 , έγραψε τρία ακόμη βιβλία, ενώ συνέχισε για πολλά χρόνια τις ζωντανές εμφανίσεις του με το συγκρότημά του, στο οποίο πλέον συμμετείχαν και οι γιοί του John "Shuggie" και Nick Otis καθώς και τα εγγόνια του Lucky και Eric Otis. Αργότερα η παρουσία του σε blues και jazz φεστιβάλ ήταν πολύ συχνή.

Το 1993 είχε δηλώσει στο San Francisco Chronicle:  "Η κοινωνία θέλει να κατηγοριοποιήσει τα πάντα, αλλά όλα για μένα είναι Αφροαμερικανική μουσική. Η μουσική δεν είναι μόνο οι νότες. Είναι η κουλτούρα, είναι ο τρόπος που μαγείρευε η γιαγιά, ο τρόπος που ο παππούς έλεγε ιστορίες, ο τρόπος που περπατούσαν και μιλούσαν τα παιδιά" .

Απο τα τέσσερα παιδιά του, απέκτησε εννέα εγγόνια, οκτώ δισέγγονα και ένα τρισέγγονο. Πέθανε το 2012 σε ηλικία 91 ετών και μέχρι σήμερα θεωρείται από τους σημαντικότερους καλλιτέχνες της Rhythm & Blues και του Rock and Roll.









'Lv'  for bbr

Share on Google Plus

bbr Rock & Metal Music Portal

bbr Rock and Metal Music Portal.

bbrweb.com | bbr webzine - webradio, est. 2010.

...Music is in our blood...

0 σχόλια:

Δημοσίευση σχολίου